DHA・EPAの豆知識

DHAで頭が良くなる?子供に効果あり?妊娠中に摂ると良い?

DHAというと頭がよくなる栄養素、とうイメージを持っている方も多いと思います。スーパーの鮮魚コーナーへ行くと、
さかな さかな さかなー 魚を食べるとー
あたま あたま あたまー 頭がよくなるー
とう曲がかかっていましたし、TVの情報番組などでも、よく特集されていました。


最近その手の話は、あまりききませんが、嘘だったんでしょうか。



魚など普段の食事、もしくはDHAサプリでDHAを摂ることによって、記憶力・理解力・集中力アップの助けになるのか? また、認知症やアルツハイマー型認知症の予防や物忘れ防止のサポートをしてくれるのだろうか? ということが気になっている方も多いかと思います。


DHAで頭がよくなるという話が広まったのは、英国のマイケル・クロフォード博士との1989年の発表がきっかけ。「日本人の子供の知能指数が高いのは、日本人が魚をたくさん食べていることに関係がある...、日本人の母乳中には欧米人に比べDHAがたくさん含まれている。」というような内容でした。


日本人が頭がいいという前提の話だったんですね。他の国で広まるのなら分かりますが、日本で広まったのは変な気もします。「東大生に〇〇を食べている人が多い、〇〇は頭をよくするらしい...」なんて研究結果があって、東大生がさらに〇〇を食べ出したら、ちょっと変です。


実際に頭をよくする、知能指数を高める効果があるのかどうかですが、それに関しては、断言できないようです。ただ、DHAと脳の働きが無関係でないことは、分かっています。情報は、脳の中で神経細胞から神経細胞へと伝えられていきますが、DHAはこの情報伝達をスムーズにしてくれるもの。動物実験では、DHAを与えたラットの記憶・学習能力が高くなるという結果も出ています。



DHAで頭そのものはよくならなくても、記憶・学習能力は上げることができる。それで十分といえば、十分かもしれません。実際、小さいお子さんのためや、受験勉強の時期の子供のためにDHAサプリを買う親御さんもけっこういらっしゃるそうです。


勉強に役立つなど、頭が良くなるサプリはないかな?と探してみると、たいてい行きつくのがDHAサプリですね。


「キッズサプリ」という名前がついて販売されているお子様用のサプリ商品もあり、人気のようです。


参考ページ:AFC「親子100組の声から生まれたキッズサプリ」子供用DHAサプリ?


妊婦さんにDHAは必要?、ほんとに脳の発育に関係している?



DHAが体内でもっとも多く存在しているのが、脳。子供の脳の発達に欠かせないのが、DHAといわれています。妊娠20週くらいから、胎児の脳のDHAの量は増え、産まれた後も増え続けます。


赤ちゃんのDHAの供給源は、もちろんお母さん。産まれる前は胎盤から、産まれた後は母乳からDHAを摂取します。


DHAは魚にたくさん含まれていますが、今の日本人は魚を食べなくなりつつあります。この20年間で魚介類摂取量は2割程度も減りました。ということは、DHAの摂取量も減っているということ。ということは母乳のDHA量も減っていることです。


実際、母乳調査というものがあり、母乳脂質中のDHA量を調べたところ、20年間で2割程度減っています。子どもの脳の発達に欠かせないDHAの供給量が減ってしまっているということです。


だったら妊娠中や授乳中は魚をたくさん食べるようにすればいい、なんて考えちゃいますが、それには少し心配な理由があります。


魚の中には、水銀が含まれているからです。妊婦さんは、一部の魚を食べすぎないよう、厚生労働省から注意も出ています。過剰摂取によって赤ちゃんにとって何らかの悪い影響が出る可能性があるということですね。


DHA摂取はしたいのに一部の魚はダメ。となると残るは、サプリメントです。妊娠中・妊活中に飲むと良いサプリといえば葉酸サプリがあまりにも有名。鉄分不足を補うために鉄分サプリを飲むママもいますね。ですが、DHA配合のサプリも選択肢に入れたいところではあります。


参考:妊娠中・授乳中のママのためのDHAサプリ「ハグラビ」


DHAのサプリはたくさんありますが、水銀は除去されているので安心です。


参考:魚が原料のDHAやEPAのサプリメントに水銀は含まれている?


母乳に含まれるDHAを増やしたい方は、サプリを利用するのがベストでしょう。粉ミルクの場合、DHAが含まれているものが多いですが、DHAの量が強化してあるものもあります。その辺も考慮して粉ミルク選びたいところです。


DHA、DHAっていっても、ほんとに脳の発達に関係あるの...?なんて思っている方もいるかもしれませんが、乳児にDHAを添加した粉ミルクを与えると、記憶、単純な問題解決能力、言語能力、といった精神発達レベルが高くなることが、研究結果で出ているんです。


もちろん頭の良さだけが全てではありませんが、できれば賢い子に育ってほしいもの。胎児、乳児という脳が形成される大事な時期、DHAは、十分与えてあげたいところです。


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