DHA・EPAの豆知識

DHA・EPAとアルツハイマー病・iPS細胞・心筋梗塞の関係性とは?

アルツハイマー病、年をとっても、できればなりたくないもの...予防する策は、いろいろいわれていますが、その中の1つがDHA(EPAも)なんです。



海馬と呼ばれる場所の脳細胞が死滅することにより、アルツハイマー病・アルツハイマー型認知症は起こりますが、海馬付近のリン脂質中のDHA含有量を調べた1991年の調査結果があります。それによると、


アルツハイマー病で死亡した人のDHA含有量は、7.9%、
アルツハイマー病以外で死亡した人のDHA含有量は、16.9%


DHA含有量は、倍以上の差。アルツハイマー病の方があきらかに少なくなっています。ということは、DHAがアルツハイマー病を抑える可能性があることを示していますね。


最近でも、京都大iPS細胞研究所のチームで、DHAがアルツハイマー発症予防に役立つ可能性があることを確認したとの発表がありました。アルツハイマー病患者から作製したiPS細胞を使って分かったようで、(あのiPS細胞です)今後薬などへの応用が期待されています。


アルツハイマー型認知症が認知症の種類の中では知名度が高いですが、その他に、脳血管性認知症と呼ばれるものもあります。脳の記憶にかかわる部分に脳卒中が起き、後遺症で脳細胞が死んでしまい起こります。


DHAには、動脈硬化、血栓の形成を予防して、血圧を下げるという働きもあります。DHAは、脳血管性認知症の方の予防にも期待が持てますね。


認知症予防のためにも、DHAは、きっちりとることを心がけたいところです。


EPAで心筋梗塞による死亡率が10分の1?!


心筋梗塞...死亡率も高い、怖い病気です。防げるものなら防ぎたいところですが、食生活でその死亡率が10分の1になるとしたらどうでしょう。



EPAの生体調節機能の研究は、1960年代の疫学調査からはじまりましたが、そこで驚くべき結果が出てます。


デンマーク領グリーンランドのイヌイットの人とデンマーク人を比較した疫学調査でしたが、イヌイット人の心筋梗塞による死亡率がデンマーク人の10分の1以下!


イヌイットの人の食事は、魚中心。EPAの量を調べてみると、やはりデンマーク人に比べはるかに多いことが分かりました。


デンマーク人とイヌイットの人を比べた時、違いがでたのは、心筋梗塞だけではありません。そのほかのものもみてみましょう。


【デンマーク人とイヌイットの疾患発症頻度】


●急性心筋梗塞
デンマーク人 約40人
イヌイット 3人
●消化性腫瘍
デンマーク人 約29人
イヌイット 19人
●乾 癬
デンマーク人 約40人
イヌイット 2人
●気管支喘息
デンマーク人 約25人
イヌイット 1人
●慢性関節リウマチ
デンマーク人 よくある
イヌイット まれ
●潰瘍性大腸炎
デンマーク人 よくある
イヌイット まれ
●憩室炎
デンマーク人 よくある
イヌイット まれ


「もっとスゴイ薬効がわかった魚のEPS」ハート出版より


イヌイットの人の方が、いろいろな疾患であきらかに数が少ない。食事だけでいろいろな病気の予防ができるなら、それに越したことはありません。


イヌイットの人の食事の特徴は魚以外にももう1つあります。野菜をほとんど食べないということ。野菜をほとんど食べずこの結果です。


日本の食事は、野菜をたくさん食べることに比重がおかれがちですが、案外、魚をたべること、EPAやDHAをとることの方が重要なのかもしれませんね。


世界中の研究者が注目しているDHAとEPA


DHAとEPAは、すべて解明された過去のものではありません。まだまだ研究の余地が残されているもので、世界中の研究者が注目しだしています。その証拠に、DHAとEPAに関する学術論文の数をみると、最近ぐんぐん増えています。



2000年 603
2001年 605
2002年 590
2003年 707
2004年 676
2005年 814
2006年 974
2007年 1046
2008年 1185
2009年 1249
2010年 1302


「米国国立医学図書館の生命科学論文データーベースPubMedに掲載された論文数」 より


2005年あたりからグイグイのびて、2000年台前半の倍くらいまで、増えています。


TOPの頭脳を持った人たちが、DHAとEPAの研究を続けている。面白いところだとあのiPS細胞を使った研究も京都大iPS細胞研究所で進んでいます。


病気の予防や治療に役立つ研究なら、どんどん進めていって欲しいもの。そのうち新たな効能も発見され、より人間に欠かせない成分と考えられるようになっていくのかもしれませんね。


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